eng

CALI, COLOMBIA: LA CAPITAL DEL DEPORTE NUEVAMENTE BUSCA HACER HISTORIA

Hace casi 50 años, los Juegos Panamericanos de 1971 pusieron a Cali, Colombia en el mapa y en el radar de los eventos deportivos en busca de una acogedora ciudad anfitriona para sus atletas.

Aproximadamente 3,000 atletas de 32 países compitieron en los primeros Juegos Panamericanos celebrados en Colombia en lo que solo sería una muestra de lo que se avecinaba en el futuro de la ciudad.

Desde los históricos Juegos Panamericanos de Cali 1971, la ciudad y la región del Valle del Cauca han sido sede de varios eventos deportivos y Campeonatos Mundiales, incluidos los Juegos Mundiales 2013, los Juegos del Pacífico 2005, los Juegos Nacionales de Colombia en tres ocasiones y el Campeonato Mundial de Baloncesto en 1975 y 1982.

Ahora, el Valle del Cauca y la capital de Cali quieren agregar un nuevo comienzo a esta rica historia de eventos deportivos al ser sede de los Juegos Panamericanos Junior Inaugurales de 2021, un año que también celebra el 50 Aniversario de los Juegos Panamericanos de Cali 1971.

Cali es una de las tres ciudades que intentan organizar estos Juegos históricos para los jóvenes atletas de las Américas, junto con Santa Ana, El Salvador y Monterrey, México.

Panam Sports creó estos Juegos luego de identificar una brecha sustancial en las oportunidades disponibles para que los jóvenes atletas se desarrollen y compitan a nivel mundial sin tener que sacrificar años de estar inactivos o pasar de la edad adecuada para los eventos deportivos juveniles.

Los Juegos Panamericanos Junior tienen como objetivo eliminar esta brecha de oportunidades, proporcionando un evento multideportivo de alto rendimiento para los jóvenes atletas de los 41 países de la familia Panam Sports. El objetivo es que los Juegos Panamericanos Junior también proporcionen una calificación directa para los próximos Juegos Panamericanos, lo que garantiza oportunidades consistentes para seguir desarrollándose como deportista.

La Comisión de Evaluación de 10 miembros de Panam Sports visitó Cali del 19 al 20 de febrero para descubrir lo que la ciudad y la región tenían para ofrecer para estos Juegos históricos.

Haga clic aquí para ver las fotos de la visita de la Comisión de Evaluación.

Se le dijo a la Comisión que “nadie es un extraño en Cali” y que la ciudad está a la altura de esa reputación. La calidez de la gente se sintió al llegar, y la emoción por la posibilidad de ser sede de estos Juegos se hizo evidente en la cantidad de carteles vistos que promocionaban la candidatura en toda la ciudad.

La visita comenzó con una cordial bienvenida por parte de la gobernadora del Valle del Cauce, Dilian Francisca Toro, quien agradeció a Panam Sports por considerar a Cali como anfitrión de estos Juegos. Una presentación detallada de los planes para los Juegos seguida por el Presidente del Comité Olímpico Colombiano, Baltazar Medina, el Vicepresidente José Luis Echeverry Azcarate y el Director de COLDeportes, Ernesto Lucerna.

El corazón de la evaluación vino cuando la comisión recorrió los numerosos lugares y sedes deportivas que podían albergar las competencias deportivas para los jóvenes atletas de América. Los aspectos más destacados de la visita al lugar incluyeron las piscinas de los Velodromos Alcides Nieto Patiño y Hernando Botero O’Byrne, construidas para los Juegos de Cali 1971 y el Estadio Olímpico Pascual Guerrero, con capacidad para 42,000 personas, que albergarían las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Panamericanos Junior.

Sin embargo, la comisión quedó más impresionada por la cantidad de personas, especialmente los jóvenes, a quienes se les podía ver practicando deportes en los diversos lugares e instalaciones incluidos en el recorrido. Es bastante obvio que el deporte siempre está en la mente de la gente de Cali.

“Primeramente me ha emocionado mucho ver mucha gente practicando deporte, creo que es un punto que debo de señalar. Como comisión de atleta busco siempre que los atletas tengan todo lo requerido para que ellos puedan competir en justa competición y que estén a gusto donde estén”, dijo Carlos Santiago, Miembro de la Comisión de Atletas de Panam Sports.

“Creo que han sido dos días muy productivos y muy buenos de visita en Cali. Hemos visto que Cali cuenta con una muy buena infraestructura deportiva, que además hay el apoyo del gobierno tanto nacional como el departamental y municipal y del Comité Olímpico Colombiano, naturalmente. Hemos visto a bastantes deportistas jóvenes practicando sus deportes y esto refleja el camino por el que Colombia está lleno en su compromiso con promover el deporte”, dijo Ivar Sisniega, Secretario General de Panam Sports y Presidente de la Comisión de Evaluación.

“Para el Comité Olímpico Colombiano es demasiado importante la realización de los Juegos Panamericanos Junior sea donde sea la sede, ojalá en Colombia, porque es un espacio competitivo que no tenían los jóvenes que cumplen su ciclo de Juegos Olímpicos de la Juventud y que justamente por esa razón Panam Sports pensó en ellos para llenar esa brecha que hay entre los Juegos Olímpicos de la Juventud y los Juegos de mayores, para darle a estos chicos la posibilidad de que mantengan su nivel competitivo, que mantengan su motivación por entrenar, y que puedan tener competiciones internacionales que justifiquen esa preparación”, dijo Baltazar Medina, Presidente del Comité Olímpico Colombiano.

Pero no son sólo los líderes colombianos los que quieren que los Juegos se den en Cali. Deportistas y ciudadanos están bastante entusiasmados por la oportunidad de que Valle del Cauca pueda ser sede de los primeros Juegos Panamericanos Junior.

“La verdad la gente está muy motivada y esperamos poder ser la sede para ser unos grandes anfitriones. Realmente es una ciudad muy deportiva, tenemos la infraestructura y a los deportistas que la usan”, dijo Brigette Mendez, Campeona Mundial múltiple de Patinaje en Carreras y parte del apoyo en la candidatura de Cali.

Fue una visita de dos días muy productiva e informativa a Cali, Colombia, por parte de la Comisión de Evaluación de Panam Sports. Después de las inspecciones de las otras dos ciudades candidatas, el Comité Ejecutivo de Panam Sports elegirá la ciudad anfitriona de los Juegos Panamericanos Junior inaugurales de 2021 durante su reunión en Costa Rica del 27 al 28 de marzo.