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Irving Saladino: Oro en Río 2007 con la ayuda del equipo de beisbol

Esta sección nos lleva a retroceder en el tiempo y recordar aquel primer logro continental de diversos deportistas de los 41 países que pertenecen a la Organización Deportiva Panamericana. He aquí nuestro primer y gran recuerdo, una medalla histórica para Panamá que marcaría el inicio de la exitosa carrera del mejor deportista de todos los tiempos de ese país.

Nombre: Irving Saladino
País: Panamá
Deporte: Atletismo – Salto Largo
1era Medalla Panamericana: Río 2007
Fecha de Nacimiento: 23 de enero de 1983
Situación Actual: Retirado

¿Qué recuerdos tienes de esa primera medalla?
“Para mí fue una gran hazaña porque Panamá estaba buscando una medalla desde hace mucho años. Y ser yo esa persona que rompiera eso, para mí fue algo grande, y también para mi familia y para mi país. Desde ahí empezaron los deseos de querer llegar más lejos”.

¿Cómo viviste ese histórico momento?
“Yo recuerdo que en esos Panamericanos estaba la selección de Béisbol de Panamá. Estaban a escasas horas de volverse porque habían terminado su participación. Y ellos dijeron que querían ir al estadio para verme saltar. Nunca lo habían hecho y querían verme personalmente. Los gritos en el estadio eran de todo el equipo de béisbol, y en vez de dar palmas, lo que gritaban era: “Saladino, Saladino, Salta”. Eso para mí fue algo muy bonito, porque nunca había vivido esa experiencia de saltar con los compañeros de Panamá, una delegación muy grande. Eso me dio mucha fuerza y mucha energía. Clasifiqué a la final y después en los últimos tres saltos pude darle la gloria a Panamá”.

¿Qué significó para tu carrera deportiva ganar esa primera medalla?
“Ese triunfo fue un preámbulo para lo que viví después. Cuatro días después de Río viajé a Osaka, Japón, al Campeonato Mundial donde también obtuve la medalla de oro. Ese fue el aperitivo para el año siguiente y poder llegar a los Juegos Olímpicos y ganar la de oro.

¿Qué representan para tí los Juegos Panamericanos?
“Para mi es el campeonato más grande que tiene el área de América. Es como si fuera unos Juegos Olímpicos. Ahí se mide quienes son los mejores para ir a Europa y sacar cuenta si podemos estar o no en el medallero”

¿Dónde tienes actualmente esa medalla?
“Yo no tengo mi medalla. Se la dejó mi padre. Él la tiene en su casa y no me la quiere devolver…(ríe)”