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LEYENDAS DE PANAM SPORTS: CRISTINA LÓPEZ

Desde los humildes comienzos en El Salvador hasta convertirse en la mejor marchista de América. El viaje de Cristina López para convertirse en una leyenda de Panam Sports está lleno de retos y triunfos.

A Cristina López no le llevó mucho tiempo encontrar su vocación en el deporte. Con tan solo 18 años, López ascendió para convertirse en la mejor fondista juvenil en El Salvador, compitiendo en el Campeonato Mundial Junior en el año 2000, donde terminó en el lugar número 20 en los 10,000 metros.

Su potencial en el deporte se hizo evidente rápidamente en 2001, ganando medallas de oro tanto en el Campeonato Centroamericano y Panamericano Junior antes de ganar la medalla de bronce en el evento de 20km en los Juegos Centroamericanos en la Ciudad de Guatemala.

En los próximos años, el dominio regional de Cristina en el deporte comenzó a crecer. Medallas de oro de la Copa Panamericana y de los Campeonatos de Centroamérica y del Caribe de 2005 solo conducirían a mayores logros en 2006 y 2007.

Después de ganar la medalla de bronce en sus primeros Juegos regionales en 2001, López estaba lista para elevar su actuación al siguiente nivel. En los Juegos Centroaméricanos y del Caribe de Cartagena 2006 en Colombia, la fondista de El Salvador ganó su primera medalla de oro en una competencia de Juegos regionales.

Pero lo mejor estaba aún por llegar. En 2007, Cristina fue invicta en las competencias regionales más importantes, ganando dos medallas de oro más en la Copa Panamericana de marcha y Campeonatos NACAC. Estas victorias la prepararon para la prueba más grande de su carrera que vendría más tarde ese mismo año.

En Julio del 2007, López se unió a 85 de los mejores deportistas de El Salvador para competir en el evento deportivo más importante de la región: los Juegos Panamericanos. Anteriormente a los Juegos de Rio 2007, El Salvador jamás había ganado una medalla de oro en un nivel continental, pero esto cambiaría pronto.

A pesar de preocupaciones sobre la salud de su hija en El Salvador, Cristina pudo concentrarse en tener una de las mejores carreras de su vida, dominando la competencia y ganando la medalla de oro en la carrera de 20km. Terminó un minuto y cuatro segundos antes de la medallista de plata.

La carrera histórica siempre será recordada en El Salvador ya que López cobró la primera medalla de oro en los Juegos Panamericanos después de competir en cada una de las ediciones desde la inauguración en 1951. Esta increíble carrera también inspiró a su equipo a obtener los mejores resultados en la historia de su país en unos Juegos Panamericanos con un total de 10 medallas, casi la mitad del total del país (22).

López continuó compitiendo en su amado deporte hasta los Juegos Panamericanos de Toronto 2015 donde obtuvo el 13er lugar. Después ganó más medallas de oro en niveles regionales y sub-regionales a través de América durante su carrera.

Cristina López nunca será olvidada, ya que fue la primera Campeona de los Juegos Panamericanos de El Salvador, transformándose así en otra Leyenda de Panam Sports.