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LEYENDAS DE PANAM SPORTS: MARY MEAGHER

La historia de la natación en los Juegos Panamericanos está llena de campeones increíbles, leyendas olímpicas y poseedores de récords mundiales, incluidos Mark Spitz, Debbie Meyer, Elaine Tanner y Thiago Pereira.

Sin embargo, quizás la actuación de natación más impresionante en los Juegos Panamericanos la realizó una estrella en ascenso de 14 años en los Juegos de San Juan Puerto Rico de 1979. Mary Meagher, cuando todavía era una estudiante de secundaria en los Estados Unidos, estableció un nuevo récord mundial en los 200 metros de mariposa femeninos en su camino hacia la primera de muchas medallas de oro en su ilustre carrera.

Su tiempo de récord mundial de 2:09.77 en San Juan1979 sería intocable en todo el mundo durante los próximos 21 años, excepto, por supuesto, por la propia Meagher. Entre 1979 y 1981, la nadadora estadounidense mejoró su propio récord 4 veces, reduciendo la marca en casi un segundo en cada oportunidad.

Su última actuación, que estableció un récord mundial en 1981, fue quizás la más grande y, a menudo, se considera uno de los logros más impresionantes en la historia de la natación y el deporte. En los Campeonatos Nacionales de Estados Unidos de aquel año, Meagher dominó la competencia con un tiempo asombroso de 2:05.96 en los 200m mariposa, estableciendo un récord mundial que no se batiría en otros 19 años.

Tres días después, Meagher volvió a sorprender en los 100m mariposa, una vez más superando su propio récord mundial anterior en el evento, terminando en 57,93 segundos. Su nuevo tiempo fue casi 1,5 segundos más rápido que el registro que había establecido solo un año antes. Una vez más, su increíble nuevo récord mundial no se batiría hasta 18 años después. Estos dos récords planetarios en el lapso de tres días le valieron el título de Nadadora Mundial del año.

Tras esa exitosa temporada, pasaría a competir en sus segundos Juegos Panamericanos en Caracas 1983. En Venezuela, una vez más dominó la competencia en su camino hacia el oro en los 200m mariposa, convirtiéndose en la primera mujer en lograr dos títulos de campeona  consecutivos en la historia de la Juegos.

Mary compitió en sus primeros Juegos Olímpicos un año después en Los Ángeles 1984, habiéndose perdido los Juegos Olímpicos de 1980 debido al boicot estadounidense de los Juegos en Moscú. Meagher no vaciló en su primera oportunidad de alcanzar la gloria olímpica, arrasando en el agua hasta conseguir tres impresionantes medallas de oro en los 100m y 200m mariposa y en los relevos 4x100m combinados. Su segunda y última actuación olímpica fue en Seúl 1988, donde ganó la medalla de bronce en los 200 m mariposa.

Su increíble carrera contó con cuatro medallas olímpicas, dos títulos mundiales y siete preseas de plata y bronce en citas planetarias, dos medallas de oro en los Juegos Panamericanos y un lapso de tres años de dominio completo en los eventos de mariposa que la vieron establecer siete veces los récords mundiales.

La innegable pasión y determinación de Mary Meagher han grabado su nombre para siempre en los anales de los campeones olímpicos y panamericanos. Ella es una verdadera leyenda de Panam Sports que inspiró a miles de atletas a perseguir sus propios sueños de grandeza.