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NEVEN ILIC: “VAMOS MUY BIEN ENCAMINADOS EN ESTE DESAFÍO DE ENGRANDECER LA ODEPA”

Un poco más de 6 meses han transcurrido desde que asumió como Presidente de la Organización Deportiva Panamericana. Medio año intenso, de mucho trabajo, que ha servido para armar un gran equipo, y comenzar a dar señales de esta nueva forma de gobernar en el deporte continental.

 

Sin descanso y concentrado en un 100% en la Organización Deportiva Panamericana se encuentra el Presidente, Neven Ilic. Tras renunciar, luego de 12 exitosos años al Comité Olímpico Chileno, hoy su norte está en guiar el deporte de América a un mejor sitial.

Desde que asumió como máxima autoridad de ODEPA el pasado 26 de abril, comenzó a trabajar de inmediato en la conformación de un equipo de profesionales de distintas áreas tanto para su staff administrativo y de gestión, como también para las 12 comisiones que integran actualmente la organización.

“Estoy muy contento por el gran equipo que hemos conformado. Tenemos extraordinarios profesionales y excelentes personas que están dispuestas a ayudar, a poner sus conocimientos y experiencia en este gran desafío que tenemos por delante. Estoy realmente admirado y agradecido por toda la energía, voluntad y pasión de todos ellos. Tenemos un staff de lujo”, señala Neven Ilic en la Asamblea ACNO en Praga.

Es que él se ha preocupado de cada detalle, desde los muebles de la nueva oficina en Miami, hasta reuniones y visitas oficiales a distintas naciones.  

Tal como lo señaló desde el primer minuto, el principal objetivo es hacer de la ODEPA una gran familia y trabajar en conjunto para y por el deporte de la región.  Para eso inició una serie de reuniones con los Presidentes de los Comités Olímpicos tanto en Miami como también en sus propios países, para conocer las distintas necesidades y comenzar a trabajar en conjunto.

“Han sido sumamente productivas las reuniones. Me he llevado una excelente impresión de todos ellos. Personas apasionadas, con ganas de trabajar y dispuestas a que juntos mejoremos el deporte de América. Hay mucho trabajo por hacer”, agrega Ilic.

¿Cuál es el diagnóstico que hace usted, tras las reuniones y visitas a los países miembros de Panam Sports?
“Hay países que están muy bien en cuanto a su desarrollo deportivo, infraestructura, equipo de  profesionales y utilización de recursos. Sin embargo, hay naciones que les falta mucho. Encontramos muchas falencias en cuanto a infraestructura deportiva. Algunos países ni siquiera tienen pistas sintéticas o piscinas oficiales, y necesitan más y mejor capacitación para sus entrenadores. Para resolver estos problemas, creamos una nueva comisión para desarrollo deportivo encabezada por Alan Ashley, del USOC, que ha presentado una serie de propuestas que implementaremos a partir de enero de 2018”.

El apoyo económico es fundamental para estos países…
“Sí por supuesto. Hoy apoyamos a los CON como ninguna otra asociación continental. En 2017, hemos puesto a disposición más de 800 mil dólares en recursos en diferentes programas y cada vez son más los países que aprovechan y valoran esta ayuda. Además, el Comité Ejecutivo ha aprobado $ 100.000 adicionales por cada Comité Olímpico que le permitirán contratar mejores entrenadores o resolver sus problemas más importantes”.

LIMA 2019

Estamos a menos de dos años de los Juegos Panamericanos de Lima 2019. Y para nadie es un misterio que existe una preocupación constante por la demora que ha evidenciado COPAL…  
“Mi primera acción después de las elecciones en Punta del Este fue visitar al presidente de Perú, Pedro Pablo Kuczynski, para comprender el verdadero estado de los Juegos Panamericanos de Lima 2019. Me ha dado su palabra de que él y su gobierno están totalmente comprometidos con los Juegos y que todos serán necesarios para acelerar los procesos de licitación y proporcionar los recursos necesarios. Los Juegos Panamericanos son una de las principales prioridades de su gobierno”.

Usted y su equipo de trabajo están viajando constantemente a Lima. ¿Cómo ve los avances?
“Durante los últimos 6 meses, hemos trabajado estrechamente con COPAL a través de la Comisión de Coordinación que lidera Keith Joseph y un grupo especial de infraestructura dirigido por Alain Jean Pierre y la Comisión Técnica presidida por Mike Fennell. Hemos visto muchas mejoras en este momento, han terminado los procesos de licitación y han firmado el contrato para la construcción de la Villa Panamericana. Comenzarán la construcción en noviembre y están programados para finalizar en febrero de 2019. Los primeros cuatro edificios estarán terminados en agosto. Además comenzarán la construcción del Centro Acuático, el velódromo, el edificio de gimnasia y el estadio de atletismo en enero”.

¿Está tranquilo?
“Tranquilo, no. Puedo decir que estamos en el camino correcto, pero todavía tenemos mucho por hacer y avanzar, por eso estamos trabajando codo con codo con nuestros socios de Lima 2019 en todos los aspectos de los Juegos. Estamos supervisando, ayudando y siguiendo muy de cerca el cumplimiento de cada uno de los procesos. Confío en que tendremos unos extraordinarios Juegos en Lima, y nosotros como Panam Sports haremos todo lo necesario, para que así sea”.


NUEVA IMAGEN Y NUEVOS PROYECTOS

Además de Lima 2019 y la preocupación y ayuda a los CON, Neven Ilic y su equipo, tienen como gran objetivo modernizar la organización, contar con nuevas competencias continentales y lograr comercializar su principal producto, los Juegos Panamericanos.

¿Qué tan necesario es cambiar el nombre y la imagen de la organización?
“Creo que es importantísimo. Tenemos que ir acorde a los nuevos tiempos. Hoy contamos con una comisión que está encargada del marketing, y hemos decidido primero, cambiar el nombre. Antes ODEPA en español y PASO en inglés, que sólo llevaba a confusiones. Ahora tenemos sólo un nombre: Panam Sports, una marca mucho más atractiva y comercial. Cambiamos también la imagen con un nuevo logo y hemos contratado a la reconocida empresa internacional, Wasserman, para que nos ayude a la comercialización de los Juegos Panamericanos”.

Los jóvenes también están dentro de sus prioridades…
“Si por supuesto, queremos contribuir con el desarrollo de la próxima generación de atletas. Nos reunimos con la Comisión de Juegos Juveniles, dirigida por Eduardo Palomo, y llegamos a la conclusión de que los atletas menores de 18 años tienen muchas opciones para competir, ya sea a través de sus federaciones internacionales o continentales, los Juegos Olímpicos de la Juventud o los Juegos Suramericanos de la Juventud, pero hay atletas que se pierden entre los 18 y 21 años de edad. Por esta razón, crearemos los Juegos Panamericanos Junior, para las futuras estrellas, y tendremos la primera edición en 2021. Ya estamos hablando con diferentes ciudades anfitrionas sobre esta oportunidad y proponemos que el país sede cubra la mayor parte de los costos operativos, y que nosotros nos encarguemos de ayudar a preparar a estos atletas”.

Por último Presidente, ¿Cuál es el balance que hace de la  LV Asamblea General Ordinaria de Panam Sports aquí en Praga?
“Sumamente positivo. Hemos querido mostrarles a todas las autoridades de nuestros países miembros, lo que estamos haciendo, lo que han sido estos 6 meses de trabajo, y todas las ideas y proyectos que tenemos por delante.  Además, la Asamblea eligió a Santiago de Chile como ciudad sede de los Juegos Panamericanos 2023. Nos vamos de Praga muy satisfechos, y muy motivados para seguir trabajando tal como lo hemos hecho en estos primeros 6 meses”.