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TOKIO, CALI, LA PANDEMIA Y LA SALUD MENTAL DE LOS ATLETAS MARCARON EL DEPORTE ESTE 2021

El éxito, pese a la gran incertidumbre, de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y de los Juegos Panamericanos Junior Cali Valle 2021, una pandemia que parece no terminar nunca y un tema tan importante como desconocido como la salud mental en atletas de alto rendimiento detonada tras el retiro de Simone Biles y el bajo rendimiento de Naomi Osaka en Japón, fueron sin duda, los temas que marcaron la presente temporada tanto en el deporte panamericano como mundial. ¿Cómo será el 2022? El calendario está plagado de eventos, pero la nueva cepa Ómicron, tiene a todos preocupados.

Martes 27 de julio de 2021. Los ojos del mundo estaban puestos en la competencia por equipos de la gimnasia artística femenina en los Juegos Olímpicos de Tokio. El Team USA se preparaba para la prueba de salto. Y ahí estaba ella, la gimnasta más premiada de la historia, Simone Biles.

Comenzó su calentamiento y no se le veía cómoda. No lograba coordinar sus movimientos, ni ejecutar el salto que ella deseaba… De repente y para sorpresa de todos, tomó sus cosas y se retiró de la zona de competencias hacia el camarín.

Los medios de comunicación, las gimnastas, los jueces y los millones de televidentes en el mundo quedaban perplejos ante tan inusual escena. Quien era llamada a ser la figura de los Juegos Olímpicos no podía con la presión, y en un acto de valentía absoluta, daba un pie al costado y se retiraba de la competencia.

Horas antes, la joven tenista japonesa, Naomi Osaka, quien tuvo el honor, o mejor dicho la presión de llevar la antorcha en su último relevo para prender el pebetero en la ceremonia inaugural, perdía inexplicablemente en la tercera ronda de la cita olímpica con una rival de un nivel muy inferior.

Dos figuras de nivel mundial se despedían de Tokio y colocaban en boca de todos un tema tan poco tratado como preocupante como la salud mental de los deportistas de alto rendimiento.

“Si no hay salud mental, finalmente no hay salud. Casos como el de Biles pusieron sobre la mesa la enorme brecha qué hay entre la sanidad mental y física; mientras una lesión es aceptada como una buena excusa para no “poder” competir, un problema mental no lo es”, explica la Psicóloga Deportiva, Soledad Bacarreza.

“Después de Tokio se entiende más que el psicólogo deportivo debe no sólo optimizar el rendimiento en competencia, sino también cuidar la salud mental ante el estrés al que están sometidos los deportistas de alto rendimiento, cuyo desempeño siempre será público. Los deportistas no son solo un espectáculo, un entretenimiento, son seres humanos con una presión extra por lo que se espera de ellos. Fundamental que cada programa de entrenamiento incluya al sicólogo. Ambas (salud mental y física) no pueden separarse” agrega Bacarreza.

Pese a lo vivido con Simone Biles y Naomi Osaka, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 fueron una fiesta espectacular, con marcas sorprendentes y con resultados en materia de televidentes nunca antes vistos en la historia del Olimpismo.

El Comité Olímpico Internacional, el Comité Organizador y el Gobierno de Japón, pese a muchas voces que se oponían a la realización de la Juegos, sacaron adelante la tarea y se llenaron de elogios de una sociedad y de miles atletas que necesitaban encarecidamente que el evento deportivo más importante del mundo se llevara a cabo.

Pese a que tuvo la amenaza permanente de China en el medallero, el Team USA una vez más, se quedó con el primer lugar con 113 preseas, 39 medallas de oro, 41 de plata y 33 de bronce.

Sorprendente fue la participación de Canadá, Brasil, Ecuador Puerto Rico y República Dominicana, con actuación históricas, y de Bermudas quien obtuvo su primera medalla de oro olímpica de su historia, de Flora Duffy en el triatlón Femenino.

CALI Y PANAM SPORTS HICIERON HISTORIA

Luego de dos cambios de fechas, producto de la pandemia que afectaba al mundo entero, finalmente Panam Sports, el Comité Organizador y el Gobierno de Colombia, acordaron realizar los primeros Juegos Panamericanos Junior de la Historia en la ciudad de Cali, en el Valle del Cauca.

Mientras la mayoría de eventos deportivos en el mundo se suspendían o postergaban para el año siguiente, Cali Valle 2021 reunía a más de 3500 deportistas de 41 países con todas las medidas de bio seguridad necesarias, y logró un éxito sorprendente de una generación que pide a gritos más oportunidades.

Con un extraordinario Time Brasil en el primer lugar del medallero, con más de 220 clasificados a Santiago 2023 y una ciudad encantada con esta fiesta deportiva, culminó este evento que de seguro marcará un antes y un después en el desarrollo deportivo juvenil del continente.

“Era un anhelo personal de muchos años, que finalmente vio la luz y con un éxito sorprendente. Los atletas disfrutaron al máximo y pudieron demostrar que esta generación está para grandes cosas y que muchos de ellos serán los futuros medallistas olímpicos de París 2024 y Los Ángeles 2028. Santiago 2023 ya tienes a sus primeros clasificados, y eso nos deja muy contentos como Organización”, señala el Presidente de Panam Sports Neven Ilic.

UNA PANDEMIA QUE NO TERMINA

Dos años se cumplen desde que la Pandemia del Covid-19 afecta al mundo entero y parece no tener fecha de término. La nueva cepa Ómicron ya comienza a preocupar en Europa. Más de 5.000 vuelos fueron cancelados en navidad, y los gobiernos comienzan a tomar medidas estrictas.

En las Américas, si bien ha existido una disminución considerable en número de contagiados y fallecidos, se ve con preocupación la llegada de Ómicron ya en varios países.

En el 2022, varios son los eventos que asoman en el calendario deportivo, muchos de ellos postergados por la pandemia, y que ahora nuevamente comienzan a ver con incertidumbre el futuro por lo que está ocurriendo en Europa.

Los Juegos Suramericanos de Asunción, los Juegos Suramericanos de la Juventud de Rosario, los Juegos Centroamericanos y del Caribe en San Salvador, los Juegos del Caribe en Guadalupe y los Juegos Bolivarianos Valledupar 2022 entre muchos otros, se avizoran en el horizonte. Es de esperar que la pandemia permita la realización de todos estos eventos en nuestra región, así como todos los eventos específicos y campeonatos mundiales programados para una temporada que desde ya se espera muy sobrecargada.